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세계 1위의 공유기 브랜드인 버팔로 에어스테이션이 2012년 시장을 겨냥해 선보인 제품이 ‘버팔로 WZR-HP-G450H(제품명 : 에어스테이션 하이파워 기가 N450(AirStation HighPower Giga N450))’이다.

 

버팔로 에어스테이션은 크게 3가지 제품군으로 구분되어 있다. 일반적인 가정에서 사용하는 ‘에어 스테이션’, 무선 범위를 좀 더 확장시킨 ‘에어 스테이션 하이파워’ 그리고 안정적인 홈 네트워킹을 위한 고급 성능을 제공하는 ‘에어스테이션 하이파워 기가’이다.

 

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▲ 버팔로 에어스테이션 제품군과 주요기능들 

 

‘WZR-HP-G450H’은 버팔로 에어스테이션의 가장 상위 제품군인 ‘에어스테이션 하이파워 기가’에서도 최상위 제품이다. 즉, 버팔로 유무선 기술이 집약된 제품이라는 의미를 담고 있다.  

 

‘WZR-HP-G450H’은 2.4 및 5GHz 유무선 공유기와 네트워크스토리지(NAS:Network Attached Storage) 기능을 결합시킨 ‘버팔로 에어스테이션 엔피니티(WZR-HP-AG300H)’의 기능을 바탕으로 최고출력을 자랑하는 5dBi 안테나 3개를 장착시켜 무선의 범위와 속도를 대대적으로 향상시키고 있다.

 

즉, 최적의 무선 환경을 위한 11n 2.4GHz, 전파 간섭을 최소화시키기 위한 자동 채널 선택, 기가(GiGa) 이더넷, 안드로이드 AOSS, 게스트 포트, 최대 69% 절전 기능, 익스덴터(WDS), 인터넷 전화를 위한 QoS, 가상 사설망을 위한 VPN, USB NAS, 비트 토렌트, 웹 액세스, 동영상 엔진, DLNA, 인쇄 서버 등의 기능을 모두 지원한다.

 

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▲ SMA 타입 안테나를 지원해, 사용자가 교체할 수 있도록 하고 있다.

 

여기에다가 ‘WZR-HP-G450H’은 2개의 2dBi 안테나를 채택하고 있는 ‘에어스테이션 엔피니티(WZR-HP-AG300H)’과 달리 5dBi를 지원하는 3개의 안테나를 채택해 무선 범위와 속도를 확장시키고 있다. 또한 좌우 360도 회전이 가능한 SMA타입 안테나 커넥터를 적용하여 기본안테나 대신 고감도 연장안테나로 교체하여 무선통신 범위를 극대화 시킬 수 있도록 했다.

 

버팔로 내부 자료에 따르면 ‘에어 스테이션(WHR-G3000)’ 대비 최대 7배의 속도 향상과 최대 3배의 범위 확장을 지원하는 것이 특징이다.

 

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또한 네트워크스토리지(NAS:Network Attached Storage 일명:넷하드) 기능을 지원한다. 후면의 USB 2.0 포트에 외장HDD, USB메모리, SSD 등을 연결한 뒤 외부의 PC나 스마트폰을 통해 직접 접속이 가능한 홈 서버로 활용할 수 있도록 한다.

 

물론, 전문적인 NAS에 비한다면 운신의 폭은 상대적으로 좁지만, 네트워크스토리지의 기능을 나름대로 사용할 수 있다는 점에서는 높이 평가할만하다. 

 

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▲ 4포트와 USB 2.0을 지원하는 ‘WZR-HP-G450H’

 

‘WZR-HP-G450H’의 강점은 앞에서도 설명한 바와 같이 ‘무선’ 기능이다. 최대 450Mbps의 속도는 국내에서 경쟁자가 없을 정도이다. 여기에 DD-WRT 해킹 펌웨어를 사용할 수 있다는 보너스도 제공된다. 이를 통해 보다 강력한 네트워크 환경을 구축할 수 있다.

 

30평대의 아파트에서 테스트해 본 결과 어는 곳에 위치하더라도 안정적인 접속이 가능하다는 것이다. ‘WZR-HP-G450H’는 2개의 2dBi 안테나를 채택한 ‘에어스테이션 엔피니티’보다 빠르고 안정적인 접속 상태를 유지시켜 준다.

 

그렇다고 유선 기능이 약한 것은 아니다. 최대 1Gbps를 지원하므로, 100Mbps 이상의 인터넷 서비스에서 자신의 성능을 마음껏 보여줄 수 있다. 100Mbps 즉, 10MB/s를 지원하는 환경에서 테스트하는 동안 최대 8MB/s의 속도로 내려 받는 모습을 종종 보여 주는 등 높은 성능을 보여주고 있다.

 

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▲ 보안 모드, 유무선, 무비 엔지의 작동 여부를 램프로 확인할 수 있는 ‘WZR-HP-G450H’

 

또한 버팔로 제품은 자사 제품과 사용할 경우 기대 이상의 효과를 얻을 수 있다. 64MB 시스템 메모리, 윈도우7 64비트의 하드웨어 환경에서 ‘버팔로 링크스테이션 쿼드 케이스(LS-QVL)’와 함께 사용할 경우가 대표적인 예이다. PC에서 NAS로 복사할 경우 최대 400Mbps의 성능을 보여주고 있다. 이러한 결과는 ‘엔피니티’에서도 확인할 수 있다.

 

이처럼 ‘WZR-HP-G450H’은 IP 공유기가 갖추고 있어야 할 기본적인 기능은 물론이고 각종 스마트 디바이스를 연결해주는 가교 역할까지 해주는 편리함을 더해주고 있다.

 

보다 넓은 공간에서 안정적인 무선 인터넷을 만끽하고 싶은 사용자를 위한 최상의 선택의 될 것이다. 적어도 버벅거리는 무선 인터넷으로 인한 스트레스로부터 자유로울 수 있기 때문이다. 

 

피엔에프뉴스 리뷰팀 / pnfnews@pnfnews.com

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